La susceptibilité de l’éléphant

« Un éléphant, domicilié à Pondichéry, allait tous les jours à la rivière, passant par les mêmes rues, et notamment devant la boutique d’un tailleur : celui-ci montra un jour à l’animal une gouilliave qu’il avait à la main. L’éléphant présenta sa trompe, reçut la pomme, la mangea, et la trouva bonne apparemment ; car, dès le lendemain, il retourna, sans être invité, et fut aussi bien accueilli. Le tailleur continua ainsi ses générosités, et en fit habitude. Lorsqu’il jugea que son favori n’oublierait plus ses bienfaits, il prit avec lui le ton du badinage et d’une confiante familiarité. Il se permit d’insulter à sa bonne foi. Au lieu d’une gouilliave que l’éléphant attendait, un jour il reçut une piqûre d’aiguille (observez que le muscle de la trompe est d’une sensibilité inexprimable, au point qu’une mouche qui s’y introduit, donne les convulsions et la mort à l’animal, s’il ne peut la forcer à sortir). L’éléphant retira sa trompe, cacha son chagrin, et continua sa route. Après avoir bu autant qu’il le jugea nécessaire, il remplit sa trompe d’eau, et au retour il la présenta de nouveau au tailleur, qui, ne soupçonnant aucun artifice, se mit en devoir de recommencer son badinage. La bête le guettait ; dès qu’elle aperçut l’aiguille, elle lança avec force toute l’eau qu’elle avait dans son réservoir, et inonda le tailleur, ses étoffes et sa boutique. »

Perrin, Voyage dans l’Indostan (1785)

 

Source :

Les Indes florissantes, Anthologie des voyageurs français (1750-1820) de Guy Deleury :

Des chevaux et des éléphants p. 507

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